Webinaire EcotoQ : La santé des baleines du Saint-Laurent est-elle menacée par les contaminants?

Titre de la conférence : La santé des baleines du Saint-Laurent est-elle menacée par les contaminants?

Conférencier : Jonathan Verreault, Professeur agrégé et titulaire de la Chaire de recherche du Canada en toxicologie comparée des espèces aviaires, Département des sciences biologiques, Université du Québec à Montréal.

Résumé :

Malgré tous les efforts déployés pour rendre l’eau du fleuve Saint-Laurent plus propre, le béluga (Delphinapterus leucas) du Saint-Laurent est toujours l’un des mammifères marins les plus contaminés du monde. De récentes études démontrent que le petit rorqual (Balænoptera acutorostrata), qui fréquente les eaux du Saint-Laurent sur une base saisonnière, est aussi fortement contaminé. Parmi les polluants qui les contaminent, on dénombre les retardateurs de flamme polybromodiphényléthers (PBDE), les polychlorobiphényles (PCB) ainsi que d’autres organochlorés (ex. DDT, chlordanes, etc.) qui ont fait l’objet d’interdictions au Canada et à travers le monde. Des résultats de notre laboratoire ont montré des corrélations entre les niveaux de BPC et de PBDE et l’expression de gènes impliqués dans la synthèse et l’action d’hormones contribuant au contrôle du métabolisme et de la reproduction. Ces résultats ne confirment aucun lien de causalité entre l’exposition à ces substances chimiques et les effets sur la santé de ces baleines, mais soulèvent des pistes de recherche. Les baleines de cet écosystème vulnérable font aussi face à un nouveau défi : les contaminants émergents. Ceci inclut de nouveaux retardateurs de flamme qui se retrouvent maintenant dans nos canapés, téléviseurs, câblage électrique et matériaux isolants. Toutefois, les connaissances sur le devenir dans l’environnement et la toxicité de ces nouveaux produits chimiques sont encore bien minces. Devrait-on s’inquiéter de leur présence? Cette présentation donnera un bref portrait de la situation actuelle des contaminants chez le béluga et le petit rorqual du Saint-Laurent et de leurs impacts potentiels sur la santé de ces deux espèces emblématiques du Saint-Laurent.