Axes

Axe 1. Détection et quantification des contaminants et de leur devenir dans l’environnement

La détermination du risque écotoxicologique requiert une compréhension rigoureuse, à la fois de l’exposition (concentration, persistance, mobilité) et du danger (bioaccumulation, toxicité) des produits chimiques dans l’environnement. Cet axe est donc focalisé sur la caractérisation de la contamination (exposition) : (i) en développant des outils analytiques toujours plus performants pour mesurer des contaminants dans des matrices aussi variées que les eaux de surface, les eaux usées, les sols et le vivant et (ii) en améliorant la compréhension de leur devenir, une fois dans le milieu récepteur. Puisque, dans plusieurs cas, des changements à long terme au sein de populations ont été attribués à des concentrations de contaminants dépassant à peine les limites de détection instrumentale, les travaux des chercheurs œuvrant au sein de cet axe mènent régulièrement à d’importantes percées dans notre compréhension du devenir environnemental et de l’impact des contaminants émergents. Trois thèmes de recherche sont associés à cet axe :

Thème 1.1 : Développement de méthodes pour la détection et la quantification de contaminants dans l’environnement
Thème 1.2 : Étude du devenir (mobilité, persistance) des contaminants dans l’environnement
Thème 1.3 : Identification des sources et modélisation du transport des contaminants dans l’environnement

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Axe 2. Cheminement des contaminants dans les réseaux trophiques terrestres et aquatiques

Les activités de cet axe visent à comprendre comment les contaminants sont assimilés par les organismes vivants, comment ils cheminent à l’intérieur de l’organisme et comment ils sont transférés d’un maillon trophique à l’autre. Pour ce faire, une attention est portée vers les mécanismes de transport transmembranaire des contaminants qui influent sur leur accumulation ; leur devenir une fois assimilés afin de mieux comprendre leurs transformations, ainsi que sur leur potentiel de transfert dans les réseaux trophiques. Une partie importante des recherches de cet axe porte sur la capacité d’organismes sentinelles à nous renseigner sur l’exposition aux contaminants. Les résultats de ces travaux contribuent à améliorer l’évaluation du risque écotoxicologique de la présence de contaminants dans nos écosystèmes afin de mieux cibler les interventions requises.  Quatre thèmes de recherche, non exclusifs, constituent cet axe.

Thème 2.1 : Assimilation et devenir intracellulaire des contaminants
Thème 2.2 : Potentiel de transfert trophique des contaminants
Thème 2.3 : Espèces sentinelles pour le biomonitoring
Thème 2.4 : Biotransformation des contaminants

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Axe 3. Impact des contaminants sur la santé des populations aquatiques et terrestres

Il existe un manque criant d’information sur les effets toxiques des métaux et des contaminants organiques, plus particulièrement des composés dits émergents, sur la santé des organismes aquatiques et terrestres. Cet axe vise à comprendre les effets (ex. perturbation endocrinienne, génotoxicité, stress oxydant, immunotoxicité) et les mécanismes d’action des contaminants sur la santé d’espèces bioindicatrices des écosystèmes terrestres et aquatiques les plus à risque (ex. régions minières, urbaines et agricoles). Les travaux de recherche de cet axe portent entre autres, sur l’identification de biomarqueurs d’effets comme outils pertinents et sensibles pour évaluer les impacts des contaminants sur la santé des organismes vivants. L’approche novatrice et multidisciplinaire des projets regroupés sous cet axe qui intègre plusieurs niveaux d’organisation biologique (de la molécule à la population) et qui tient compte de l’influence additionnelle d’autres agents de stress anthropiques (ex. changements climatiques, urbanisation, etc.) et naturels (ex. variations saisonnières, température, hypoxie) permet de répondre à des questions de premier plan sur la toxicité des contaminants pour la faune et la flore aquatique et terrestre. Sans être exclusif, cet axe se déploie selon trois grands thèmes :

Thème 3.1 : Effets des contaminants industriels et effluents municipaux
Thème 3.2 : Effets des rejets miniers
Thème 3.3 : Effets des contaminants agricoles

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Axe transversal. Formation, enseignement et application des connaissances

Au travers de ses trois axes spécifiques de recherche, EcotoQ porte une attention particulière à tout ce qui touche de près ou de loin à la communication de ses activités de recherche, et plus spécifiquement au transfert de l’expertise, des connaissances, de la pratique de ses membres, auprès des étudiants, des professionnels, des médias et du public en général. EcotoQ envisage, en plus d’organiser des programmes de formation et d’enseignement en écotoxicologie et de favoriser les encadrements partagés des étudiants entre ses membres, de développer un processus d’application des connaissances qui viendra tirer profit des expertises de ses membres. En outre, EcotoQ agira comme moteur principal de la conception d’un programme de ressources numériques pédagogiques mutualisées en écotoxicologie associé à l’organisation d’ateliers d’harmonisation de méthodologies pratiques. Ce projet de ressources numériques doit clairement agir comme catalyseur pour attirer d’autres collaborations parmi les réseaux internationaux.

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